Sustancia Contaminante: Ftalatos

¿Qué son los ftalatos?

Los ftalatos son un amplio grupo de compuestos que incluye cientos de derivados del ácido ftálico y sus correspondientes sales.

Los derivados ésteres, generalmente son incoloros, inodoros, sin sabor y apenas volátiles.

Biovigilancia en humanos

La concentración de ftalatos suele medirse en muestras de orina o sangre. La mayor parte de los ftalatos son metabolizados rápidamente y se eliminan en la orina por lo que muchos estudios de biovigilancia en humanos emplean esta matriz biológica.

Debido al elevado número de compuestos englobados en el grupo de los ftalatos, los estudios generalmente se centran en aquellos que son más ubicuos, es decir, los que más presentes están en nuestra vida cotidiana.

La presencia de niveles detectables de ftalatos en el organismo no implica necesariamente efectos adversos en la salud.

Fuentes de ftalatos

Los ftalatos son compuestos sintéticos producidos y empleados en la industria de los plásticos, laboratorios y presentes en numerosos productos de consumo. Se utilizan para aumentar la flexibilidad, durabilidad y otras características de los plásticos y también como solventes, incorporándose como aditivos al producto final.

Posibles fuentes de exposición

Los ftalatos son prácticamente ubicuos debido a sus múltiples usos. La principal fuente de exposición en la población general son los alimentos y bebidas en contacto con envases de plástico que contienen ftalatos. En ambientes cerrados en los que hay materiales que contienen estos compuestos puede darse exposición por inhalación.

Los niños están más expuestos debido a comportamientos típicos de su edad como por ejemplo el hábito de llevarse las manos a la boca constantemente.

Toxicidad crónica

Los efectos en la salud humana provocados por la exposición a bajas concentraciones de ftalatos son aún desconocidos. Se ha relacionado la exposición continua y repetida a elevadas concentraciones de ciertos ftalatos con interferencias sobre los efectos de las hormonas observándose nacimientos prematuros, defectos en órganos reproductivos y genitales, disminución en la producción de esperma, inicio prematuro de la pubertad, así como asociaciones con factores de riesgo de padecer cáncer, asma y alergias.

Es necesario seguir investigando para poder establecer los efectos de la exposición a largo plazo a bajas concentraciones de ftalatos.

Disminución de la exposición

  • Limpieza regular para disminuir la exposición a través del polvo en ambientes cerrados.
  • Seguir las buenas prácticas de higiene en el trabajo.

Sustancia Contaminante: Mercurio

¿Qué es el mercurio?

El mercurio es un metal de color plateado, líquido a temperatura ambiente. Podemos encontrarlo en tres formas  químicas con diferentes características, aplicaciones y toxicidad: mercurio elemental (o metálico) y en compuestos orgánicos e inorgánicos.

Fuentes de mercurio

El mercurio está presente en el medio ambiente como consecuencia de incendios forestales, inundaciones u otros procesos naturales de erosión. Actividades humanas como la incineración de residuos, uso de combustibles fósiles, algunos procesos industriales o la eliminación incorrecta de productos que contienen mercurio contribuyen a aumentar sus niveles en el medio ambiente. Peces y otros organismos acuáticos pueden absorberlo y se va acumulando  en la cadena alimenticia hasta llegar a nosotros.

Toxicidad crónica

La exposición crónica a mercurio puede provocar  daños en el sistema nervioso central, riñón y estómago, además de influir en el sistema inmune, la presión sanguínea y en el ritmo cardiaco.

Se ha asociado también con temblores, cambios de personalidad (irritabilidad, aislamiento social) y disminución de la memoria a corto plazo.

En su forma química más tóxica (metilmercurio) puede atravesar la placenta y afectar por tanto al desarrollo del feto. A concentraciones elevadas, puede causar anomalías en el desarrollo neurológico.

Posibles fuentes de exposición

La principal fuente de mercurio es el consumo frecuente de pescado o marisco con alto contenido de mercurio como por ejemplo el emperador u otros pescado de gran tamaño.

Algunos tipos de empastes dentales son una fuente de mercurio. La importancia de esta fuente de exposición depende del número, composición y calidad de los empastes y de la intensidad y frecuencia con la que se mastica chicle y de la dieta.

Biovigilancia en humanos

Las matrices biológicas más empleadas en los análisis de mercurio son la sangre, orina o pelo. Los niveles de mercurio orgánico suelen determinarse en sangre mientras que en orina se analiza el mercurio inorgánico. El análisis de muestras de pelo es una excelente herramienta para estudiar la historia de exposición a mercurio debida al consumo de pescado.

Es importante entender que la presencia de mercurio en sangre, orina o pelo no implica necesariamente efectos adversos en la salud.

Disminución de la exposición 

  • Seguir las buenas prácticas de higiene en el trabajo.
  • Evitar el consumo de alimentos contaminados y consumir especies de pescado con bajo contenido de mercurio.
  • Depositar termómetros rotos, bombillas de bajo consumo y otros productos con mercurio en los puntos limpios.

Sustancia Contaminante: Cadmio

¿Qué es el cadmio?

El cadmio es un metal de color plateado presente en la corteza terrestre de manera natural combinado con otros elementos.

Fuentes de cadmio

El cadmio puede encontrarse de manera natural en pequeñas cantidades en el aire, agua y suelo (carbón o minerales).

Es muy frecuente que este elemento se extraiga como subproducto durante la obtención de zinc, plomo o cobre.

Alrededor del 83% del cadmio se emplea en la fabricación de baterías, el 8% en pigmentos para pinturas y el 7% en revestimientos y recubrimientos.

Pueden encontrarse niveles elevados de cadmio en suelos y aguas cercanas a áreas industriales o en zonas en las que se realicen vertidos de residuos peligrosos.

Posibles fuentes de exposición

La exposición ambiental a cadmio ocurre principalmente a través del consumo de tabaco. Los compuestos de cadmio son relativamente volátiles por lo que durante el consumo de tabaco pueden ser inhalados tanto por el fumador como por las personas que se encuentran alrededor.

En no fumadores, la mayor fuente de cadmio es el consumo de determinados alimentos, especialmente pescado, vísceras (riñón e hígado) y algunos vegetales. La cantidad diaria de cadmio ingerido a través de la dieta es aproximadamente 10-20 µg/día, que en el caso de los no fumadores supone más del 95% de la ingesta total diaria de cadmio.

Toxicidad crónica

Los efectos tóxicos a largo plazo del cadmio se dan principalmente en el riñón, donde se acumula. La exposición crónica a cadmio también tiene efectos sobre la densidad ósea y el sistema cardiovascular.

El cadmio no atraviesa fácilmente la placenta  y sus efectos sobre el cerebro son muy limitados.

El cadmio y sus compuestos están clasificados como carcinogénicos para humanos.

Biovigilancia en humanos

Las concentraciones de cadmio suelen determinarse en orina y sangre.

Los niveles de cadmio en orina se emplean como biomarcador de exposición a largo plazo y refleja la cantidad de cadmio acumulado en el organismo. La medida de este elemento en sangre da información sobre la exposición reciente, aproximadamente la exposición en los últimos 100 días.

La presencia de niveles detectables de cadmio en el organismo no implica necesariamente efectos adversos en la salud.

Disminución de la exposición

  • Evitar el consumo de tabaco y la exposición pasiva al humo de tabaco.
  • Seguir las buenas prácticas de higiene en el trabajo.
  • Evitar consumir alimentos cultivados en áreas de vertidos de residuos peligrosos.
  • Depositar las baterías y otros productos con cadmio en los puntos limpios.

Sustancia Contaminante: Cotinina

¿Qué es la cotinina?

La cotinina es el resultado de la transformación de la nicotina que absorbemos al fumar o por inhalación del humo del tabaco. Es un excelente biomarcador para estudiar la exposición al humo del tabaco.

Biovigilancia en humanos

La exposición al humo de tabaco puede valorarse midiendo los niveles de cotinina en orina o sangre. La cotinina presenta un tiempo de vida media de aproximadamente 20 horas y puede detectarse incluso varios días después de la exposición al humo de tabaco. Los niveles de cotinina en sangre dan información del grado de exposición al humo de tabaco, incluso cuando dicha exposición es pasiva (no fumadores que inhalan humo de tabaco).

Tener niveles de cotinina detectables en sangre u orina no implican necesariamente efectos adversos en la salud.

Fuentes de cotinina

La cotinina es un producto de la metabolización de la nicotina. La nicotina se encuentra en cigarrillos, tabaco de mascar y en pequeñas cantidades en vegetales como la patata, el repollo, té o café.

Posibles fuentes de exposición

La nicotina presente en el tabaco es inhalada directamente por los fumadores por lo que estos están más expuestos que el resto de la población.

La exposición a nicotina a través de la dieta es mínima.

Toxicidad crónica

La exposición crónica al humo de tabaco aumenta el riesgo de padecer cáncer, asma y enfermedades coronarias en fumadores. Este riesgo también existe en el caso de  fumadores pasivos y niños aunque en menor grado.

Los niños son especialmente vulnerables y pueden sufrir diferentes enfermedades respiratorias, por ejemplo, tos crónica, enfermedad pulmonar aguda, flemas, falta de aliento, asma, bronquitis, neumonía o infecciones en el oído medio.

Además, el consumo de tabaco y la exposición pasiva aumentan el riesgo de muerte súbita en niños, provocan disminución del peso de recién nacidos y partos prematuros.

Disminución de la exposición

  • Evitar el consumo de tabaco.
  •  Evitar, en la medida de lo posible, la exposición pasiva al humo de tabaco.

Bioambient.es

Bioambient.es es un estudio realizado con población trabajadora que el Centro Nacional de Sanidad Ambiental, responsable de DEMOCOPHES en España, viene desarrollando desde el año 2007, con el fin de iniciar el proceso de instauración en nuestro país de un sistema de biomonitorización de la salud y cubrir las carencias existentes. El proyecto es un primer paso para la instauración de una red de biomonitorización a nivel estatal que permita establecer interrelaciones entre las concentraciones de compuestos orgánicos persistentes (COPs) y posibles patologías, y que tengan representación en la misma los diferentes sectores de la población. El estudio, pionero en España, ha recogido muestras de sangre, orina y cabello de una muestra de población trabajadora, consiguiéndose un tamaño muestral no alcanzado hasta ahora en nuestro país. Se medirán los niveles de mercurio y otros metales de interés, los niveles de determinados compuestos orgánicos, sus metabolitos, etc.

El objetivo final es describir los niveles promedio de los contaminantes estudiados en la población participante según las diferentes variables socio-demográficas (sexo, edad, ocupación y dieta) que han sido recogidas mediante un cuestionario.

El proyecto está financiado por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

Bio-Madrid

El Proyecto Bio-Madrid es un proyecto piloto de vigilancia de la exposición a contaminantes ambientales iniciado en el año 2003 con el objetivo de determinar la factibilidad de llevar a cabo un sistema de biomonitorización de sustancias contaminantes en la Comunidad de Madrid.

Para ello se abordó la determinación del nivel de exposición a contaminantes ambientales persistentes, como son los metales pesados y los compuestos organoclorados La población estudiada son tríos formados por mujeres embarazadas, sus parejas y recién nacidos, provenientes de áreas sanitarias representativas de la comunidad.

El estudio aporta mayor representatividad poblacional al incluir a los padres. De los resultados preliminares publicados se ha podido asociar el consumo materno de tabaco con mayores niveles de arsénico y plomo y se ha puesto de manifiesto la necesidad de vigilar los niveles de contaminantes presentes en los niños desde el nacimiento. Al igual que en el proyecto INMA se recoge muestra biológica de cada miembro del trío e información, mediante un cuestionario, sobre el entorno socioeconómico familiar, exposiciones ambientales, dieta, ocupación y otros factores de riesgo.

www.madrid.org/cs/

Infancia y Medio Ambiente (INMA)

http://www.infanciaymedioambiente.org/

El objetivo del proyecto es estudiar los efectos de los contaminantes ambientales presentes en aire, agua y dieta, en los primeros días de vida, crecimiento y desarrollo infantil.

El proyecto estudia los efectos que éstos compuestos producen en el crecimiento intrauterino, crecimiento postnatal, en el neurodesarrollo y las alteraciones en el desarrollo inmunitario y endocrino. El diseño consiste en un estudio prospectivo formado por mujeres embarazadas y sus hijos hasta los 4 años de edad. Las muestras biológicas utilizadas han sido: suero materno, suero de cordón umbilical, suero del niño a la edad de 4 años, uñas de la madre y del niño a los 4 años de edad y pelo del niño a los 4 años de edad. Las posibles exposiciones a agentes tóxicos eran recogidas a través de un cuestionario y la información se obtenía durante el embarazo y entre el primer y cuarto año de edad del niño.

Los resultados que se están obteniendo en el estudio están publicados en la literatura científica. Ver resultados

Encuesta de la salud en Cataluña

En el marco de la Encuesta de Salud de Cataluña del año 2002, se inició un proceso para analizar las concentraciones en suero de compuestos orgánicos persistentes (COPs) en casi un millar de participantes de edades comprendidas entre los 18 y los 74 años.

Podemos concluir de éste estudio que en más del 85% de los participantes se han detectado los COPs predominantes, y que todos los ciudadanos presentan trazas de algunos de esos COPs, lo que resulta significativo teniendo en cuenta que en España su utilización está restringida o totalmente prohibida desde hace más de dos décadas. Debemos resaltar que el porcentaje en que han sido detectados concuerda con los hallados en estudios mundiales similares.

Encuesta Nutricional de Canarias

El estudio desarrollado en las Islas Canarias en el año 1998, tiene como objetivo determinar los niveles de pesticidas organoclorados, como es el DDT, en la población canaria de entre 6 y 75 años de edad. Consta de una encuesta y del posterior análisis de las concentraciones en sangre de una serie de pesticidas organoclorados.

La conclusión más relevante fue la presencia de algunos pesticidas organoclorados en las muestras de suero de la población. La evolución socioeconómica de las islas en las últimas décadas, trajo como consecuencia el desarrollo de extensas zonas con invernaderos dedicadas a cultivos intensivos, donde el DDT era usado en grandes cantidades. Si tenemos en cuenta que éste compuesto había sido prohibido en España al igual que en otros países Europeos desde hacía décadas, concretamente a finales de los años 70, resulta significativo los resultados que de éste estudio se desprenden, dado que los residuos de los pesticidas presentes en suero humano son indicativos de la exposición pasada y presente a los mismos.